La Pysanka
L'Oeuf traditionnel ukrainien


"Ex-Montrealer exhibits Ukrainian Pysanka crafstmanship in historic "Basse
Ville" of Quebec city. Both Mike Reshitnyk and his wife, Louise Labbe, demonstrate
the fine art of Pysanka making to tourists and locals alike in beautiful old Quebec."




Fait a la main avec amour
par: Louise Labbe et Mike Reshitnyk

Parmi les Ukrainiens, l'art de l'oeuf-ecrit, la pysanka, est le resultat d'une longue tradition populaire minutieusement mise au point depuis des siecles. Il nous a ete legue par des centaines de generations -c'est un veritable art populaire. L'Ukraine est un pays slave, situe sur la Mer Noire, et qui forme le coin sud-est de l'Europe. Sa population est de 50 millions d'habitants.

Les pysankas, (l'origine du mot vient du verbe "pysaty" qui veut dire ecrire en ukrainien), sont ecrits en utillisant la technique de batik. On ecrit les symboles et ornements sur l'oeuf blanc avec de la cire d'abeille fondue qui coule d'un instrument special nomme "kistka". La cire protege les parties qui doivent rester blanches. Apres avoir ecrit les symboles, on trempe l'oeuf dans la teinture, par exemple le jaune. Ensuite, les parties de l'oeuf qui doivent rester jaunes sont couvertes par la cire d'abeille puis l'oeuf est trempe dans la prochaine couleur. On repete ces etapes pour chacune des couleurs qu'on desire utiliser. Le choix des couleurs va toujours du clair vers le fonce. Quand on a fini d'ecrire tous les symboles dans toutes les couleurs choisies,  on fond la cire sur l'oeuf contre la flamme d'une chandelle. On essuie rapidement la cire fondue pour devoiler toutes les couches de couleurs et les symboles - on dirait de la magie! On peut ensuite vider la pysanka, apres lui avoir applique une chouche de vernis pour la proteger.

La pysanka se compose de trois parties distinctes mais unies.
Elle regroupe trois mysteres:

- Celui de l'oeuf, qui est le support materiel de l'ornement et des mythes.
- Celui de l'ornement, qui est un signe-symbole.
- Celui de la couleur, qui a sa propre symbolique.

L'oeuf dans l'epoque prechretienne symbolisait l'univers - le jaune representait le soleil et le blanc la lune.

Les ancetres ukrainiens croyaient aux qualites magiques de la pysanka.  Ils croyaient qu'elle apportait le bonheur, la sante, la prosperite et la protection.  La pysanka, longtemps associee aux superstitions et aux rites de la glorification du soleil et du renouveau de la vie sur terre, prend un caractere essentiellement chretien avec l'avenement du christianisme en Ukraine, en l'an 988.

L'Eglise, impuissante a combattre les anciennes croyances bien enracinees, a du les tolerer et leur donner un sens et un symbolisme chretien. Par exemple, le dieu Soleil "Daj-Boh" est remplace par le Christ de lumiere et les pysankas commemorent la resurrection du Christ.

Les nouvelles significations s'imbriquent si harmonieusement aux anciennes qu'aujourd'hui on peut constater la superposition des symboles chretiens et des symboles paiens. C'est ainsi que la pysanka a l'epoque chretienne prit l'appelation d'oeuf de Paques.

Aujourd'hui, offrir une pysanka en cadeau est un veritable geste d'amitie et d'amour.  Une legende ukrainienne raconte que tant qu'il y aura quelqu'un qui ecrit des pysankas, le monde continuera d'exister . . .

Louise Labbe et Mike Reshitnyk
9340 Place Belfort, app. 404
Charlesbourg (Quebec) G1G 6J1
(418) 628-0941


The Traditional Ukrainian Egg
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Last modified: April 1, 2001 
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